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向不被承認的獨立小國取經:「任何生物都可參選總統!」

新西蘭有一條43公路,為「被遺忘世界公路」,全長約150公里。由Stratford至Taumarunui,途中有一個獨立小國Whangamomona。1989年新西蘭政府把原本屬於Taranaki區的Whangamomona重新劃分為Wanganui區,居民不滿政府漠視他們的意見,所以於1989年11月1日,居民自行宣佈獨立,成立Whangamomona共和國。這個獨立舉動並無任何國際承認,這裏仍然屬於新西蘭,但居民一於少理,自行製作國徽、護照,更加自行選出共和國的總統。

Whangamomona的選舉制度,可能是香港人最渴求的選舉。暫時任何生物,只要擁有一本價值5新西蘭元的共和國護照,即可參選。而歷年來亦的確出現過羊總統Billy Gumboot the Goat及狗總統Tai the Poodle。不過兩位總統都在任期內不幸離世。而現任總統是John Herlihy,這位總統非常率性,天氣只有幾度下,仍身穿短褲配短襪,一直喝啤酒。「這不是真正的工作,這是一件有趣的事,能跟遊客聊天,一起喝啤酒。」John說。

這個共和國有規條得來又有點隨意,令記者更加想挑戰選總統。「下次選舉是2021年,如果你參加且獲得選票比我多,你就能當總統,但我們不能作弊。」John說。

現時Whangamomona有8戶人居住,農夫是這裏的主流職業。John每天都要餵牛兩次,主要於清晨及下午。除了餵牛餵羊,John更要剪羊毛、接生、擠牛奶及修理圍欄、John的兩個「保鏢」更會負責趕羊工作。每日工作看來很寫意,但一點也不輕鬆。除了農夫的工作,John更會做心理健康籌款活動,希望用這裏的恬靜無憂,去幫助被困於城市裏的人。

要得到寧靜,就要有取捨,因為在Whangamomona的範圍內,基本上都沒有網絡覆蓋。John說他根本不會用手機,要找對方可以打家裏的電話或直接到小鎮上唯一的娛樂點-Whangamomona酒店見面。Whangamomona酒店是小鎮上的中心點,也是小鎮上唯一的住宿,酒店有107年歷史,舊式設計,廁所也須要共用。而當年Whangamomona居民決定獨立,也是在這間酒店裏進行。歷年來的國慶慶祝活動、居民婚宴、節日慶祝或是每天的歡樂時光也會聚在這裏。

經營這間酒店的Vicki更曾經擔任過臨時總統,正因為這間酒店的角色就如小鎮中的小型福利會,許多聯絡與安排都會落在Vicki身上。也因此,每每在前總統逝世後,Vicki也被推選擔任兩年的臨時總統,但她並不享受當總統:「他們很多都死了,貓、狗、人與山羊,這不是個好職位。」而近年因為多了遊客到被遺忘的公路,當中的Whangamomona也因而多了遊客到訪,在這裏留宿或吃午餐。

到這裏,一心想追看國家獨立奮鬥史的讀者,恐怕要失望了。因為這個國家並沒有真實行政權,總統當然也不會有真正的行政工作。認真地開玩笑,應該是
Whangamomona這個國家最大的特色。

Whangamomona Hotel
電話:06 7625823
網址: https://www.whiteisland.co.nz/
Travel Memo
簽證:持有效特區護照或BNO可免簽證停留90天
機票:乘搭新西蘭航空來往香港及奧克蘭,來回連稅約6,360港元起
匯率:1新西蘭元約兌4.95港元

記者:陳靜雅
攝影:陳港怡
編輯:鄒仲安

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記者實試Whangamomona總統的一天。
獨立小國Whangamomona人口不足200人。
由Stratford至Taumarunui,途中會經過Whangamomona。
被遺忘世界公路,全長約150公里,途中人煙稀少。
只要擁有一本價值5新西蘭元的共和國護照,即可參選總統。
現任總統是John Herlihy,他是一位農夫。
總統的職責是跟遊客聊天,一起喝啤酒。
John認為快樂比金錢重要,因此會做心理健康籌款活動,幫助有需要的人。
Whangamomona共和國裏,牛及羊都比人類多。
前臨時總統Vicki表示,每個總統都會死,所以她不想擔任這個位置。
前總統Tai the Poodle是一隻貴婦狗,死因不明。
前總統Billy Gumboot the Goat是一隻山羊,懷疑被暗殺。
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